CAGED System For The Blues Scale

author: brax95 date: 05/25/2007 category: scales
rating: 8.3 / votes: 58 
I will not say that this will be anything new, but for anyone that wants to do blues lead guitar and solo work this is a must know. I have seen other lessons that show the basics of blues scales, but they are scetches of a larger whole, so I have set down this lesson to try and cover all the bases. The main reason I am posting this lesson is because I am dense and sometimes need things completly spelled out, plus I did all the work to break this down for myself so I might as well share. If you have looked at the C-A-G-E-D method you will be familiar with the idea of scale shapes and "boxes." If you have not read about the C-A-G-E-D method you should go and look at the lesson on this site. I will letter these boxes for those that know the C-A-G-E-D system, but the letters have no bearing on key, they are merely a reference. For the rest of the lesson, though, they will be numbered because that is how I remember them. These boxes are beyond the major and minor boxes that are laid out in the C-A-G-E-D lesson you can find elsewhere on this site, because they are modified to include the blues grace notes. Remember that each one of these boxes is a scale in it's own right. Note: the R stands for the root note of the scale
 Box I (C) Box II (A) Box III (G) Box IV (E)
e|R-|--|--|X-|--| |--|X-|--|X-|X-| |--|X-|X-|X-|--| |X-|--|--|X-|--|
B|X-|--|--|X-|--| |--|X-|--|R-|--| |--|R-|--|--|X-| |--|X-|--|X-|X-|
G|X-|--|X-|X-|--| |X-|X-|X-|--|--| |X-|--|--|X-|--| |X-|--|R-|--|--|
D|X-|--|X-|--|--| |R-|--|--|X-|--| |--|X-|--|X-|X-| |X-|X-|X-|--|--|
A|X-|X-|X-|--|--| |X-|--|--|X-|--| |--|X-|--|R-|--| |R-|--|--|X-|--|
E|R-|--|--|X-|--| |--|X-|--|X-|X-| |--|X-|X-|X-|--| |X-|--|--|X-|--|

 Box V (D)
e|--|X-|--|R-|--|
B|--|X-|X-|X-|--|
G|R-|--|--|X-|--|
D|X-|--|--|X-|--|
A|--|X-|--|X-|X-|
E|--|X-|--|R-|--|
These scale boxes start over every 12 frets so if Box I started on the open fret (0 fret) then Box I would also start on the 12th fret. That means that these boxes actually overlap. They can also be played starting at any box, as long as they are played in order (i.e. V, I, II). This is a layout of all the boxes joined together.
e|R-|--|--|X-|--|X-|X-|X-|--|--|X-|--|R-|--|
B|X-|--|--|X-|--|R-|--|--|X-|--|X-|X-|X-|--|
G|X-|--|X-|X-|X-|--|--|X-|--|R-|--|--|X-|--|
D|X-|--|R-|--|--|X-|--|X-|X-|X-|--|--|X-|--|
A|X-|X-|X-|--|--|X-|--|R-|--|--|X-|--|X-|X-|
E|R-|--|--|X-|--|X-|X-|X-|--|--|X-|--|R-|--|
The key of the scale is determined in the same way as barre chords, in other words the fret that Box I starts with is the key of the scale.
Fret | 0 | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10| 11| 12|
 |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
Key | E | F |F#/| G |G#/| A |A#/| B | C |C#/| D |D#/| E |
 | | |Gb | |AB | |Bb | | |Db | |Eb | |
Now that I have laid out the framework for the scale patterns, I will actually give you the seven basic scales plus the tab for their boxes. To play these tabs as one continuous scale you would play the boxes in order for that key. So, if you wanted to play the whole of the A blues scale you would play Box I, II, III, IV, and then V in the key of A. I have arrainged the scale tabs by key, although I found it easier to learn them in order on the fretboard (i.e. I learned E, then F, then G, etc). The numbers on the fretboard diagrams are for the actual fret it is on so that it is easier to read.
Blues scale in A:
e|-||--|--|3-|--|5-|--|--|8-|--|10|11|12|--|--|15|--|17|--|--|20|--|22|23|24|
B|-||--|--|3-|4-|5-|--|--|8-|--|10|--|--|13|--|15|16|17|--|--|20|--|22|--|--|
G|-||--|2-|--|--|5-|--|7-|8-|9-|--|--|12|--|14|--|--|17|--|19|20|21|--|--|24|
D|-||--|2-|--|--|5-|--|7-|--|--|10|--|12|13|14|--|--|17|--|19|--|--|22|--|24|
A|-||--|--|3-|--|5-|6-|7-|--|--|10|--|12|--|--|15|--|17|18|19|--|--|22|--|24|
E|-||--|--|3-|--|5-|--|--|8-|--|10|11|12|--|--|15|--|17|--|--|20|--|22|23|24|
Note: for this scale Box V is the lowest on the fretboard
 Box V
E|-------------------------------3-5--|
B|------------------------3-4-5-------|
G|-------------------2-5--------------|
D|--------------2-5-------------------|
A|-------3-5-6------------------------|
E|--3-5-------------------------------|
I went ahead and tabbed this one to illustrate that the scale can start from any box as long as they are played in order. I will leave off the tabs of the boxes before Box I for the rest of the keys.
 Box I
E|-------------------------------5-8--|
B|--------------------------5-8-------|
G|-------------------5-7-8------------|
D|--------------5-7-------------------|
A|-------5-6-7------------------------|
E|--5-8-------------------------------|

 Box II
E|------------------------------------8-10-11--|
B|------------------------------8-10-----------|
G|-----------------------7-8-9-----------------|
D|-----------------7-10------------------------|
A|-----------7-10------------------------------|
E|--8-10-11------------------------------------|

 Box III
E|------------------------------------------10-11-12--|
B|-----------------------------------10-13------------|
G|-----------------------------9-12-------------------|
D|-------------------10-12-13-------------------------|
A|------------10-12-----------------------------------|
E|--10-11-12------------------------------------------|

 Box IV
E|-------------------------------------------12-15--|
B|---------------------------------13-15-16---------|
G|--------------------------12-14-------------------|
D|----------------12-13-14--------------------------|
A|---------12-15------------------------------------|
E|--12-15-------------------------------------------|


 Box V
E|-------------------------------------------15-17--|
B|---------------------------------15-16-17---------|
G|--------------------------14-17-------------------|
D|-------------------14-17--------------------------|
A|---------15-17-18---------------------------------|
E|--15-17-------------------------------------------|

 Box I
E|-------------------------------------------17-20--|
B|------------------------------------17-20---------|
G|--------------------------17-19-20----------------|
D|-------------------17-19--------------------------|
A|---------17-18-19---------------------------------|
E|--17-20-------------------------------------------|
I have also included the second Box I to show how the boxes repeat after 12 frets. Box I started on the 5th fret, so it starts again on the 17th fret.
Blues scale in B:
e|-||--|2-|--|--|5-|--|7-|--|--|10|--|12|13|14|--|--|17|--|19|--|--|22|--|24|
B|-||--|--|3-|--|5-|6-|7-|--|--|10|--|12|--|--|15|--|17|18|19|--|--|22|--|24|
G|-||--|2-|--|4-|--|--|7-|--|9-|10|11|--|--|14|--|16|--|--|19|--|21|22|23|--|
D|-||--|2-|3-|4-|--|--|7-|--|9-|--|--|12|--|14|15|16|--|--|19|--|21|--|--|24|
A|-||--|2-|--|--|5-|--|7-|8-|9-|--|--|12|--|14|--|--|17|--|19|20|21|--|--|24|
E|-||--|2-|--|--|5-|--|7-|--|--|10|--|12|13|14|--|--|17|--|19|--|--|22|--|24|
Note: for this scale Box IV is the lowest on the fretboard
 Box I
E|----------------------------------7-10--|
B|----------------------------7-10--------|
G|--------------------7-9-10--------------|
D|---------------7-9----------------------|
A|--------7-8-9---------------------------|
E|--7-10----------------------------------|

 Box II
E|----------------------------------------10-12-13--|
B|---------------------------------10-12------------|
G|------------------------9-10-11-------------------|
D|------------------9-12----------------------------|
A|------------9-12----------------------------------|
E|--10-12-13----------------------------------------|

 Box III
E|-------------------------------------------12-13-14--|
B|------------------------------------12-15------------|
G|-----------------------------11-14-------------------|
D|-------------------12-14-15--------------------------|
A|------------12-14------------------------------------|
E|--12-13-14-------------------------------------------|

 Box IV
E|-------------------------------------------14-17--|
B|---------------------------------15-17-18---------|
G|--------------------------14-16-------------------|
D|----------------14-15-16--------------------------|
A|---------14-17------------------------------------|
E|--14-17-------------------------------------------|

 Box V
E|-------------------------------------------17-19--|
B|---------------------------------17-18-19---------|
G|--------------------------16-19-------------------|
D|-------------------16-19--------------------------|
A|---------17-19-20---------------------------------|
E|--17-19-------------------------------------------|


Blues scale in C:
e|-||1-|2-|3-|--|--|6-|--|8-|--|--|11|--|13|14|15|--|--|18|--|20|--|--|23|--|
B|-||1-|--|--|4-|--|6-|7-|8-|--|--|11|--|13|--|--|16|--|18|19|20|--|--|23|--|
G|0||--|--|3-|--|5-|--|--|8-|--|10|11|12|--|--|15|--|17|--|--|20|--|22|23|24|
D|-||1-|--|3-|4-|5-|--|--|8-|--|10|--|--|13|--|15|16|17|--|--|20|--|22|--|--|
A|-||1-|--|3-|--|--|6-|--|8-|9-|10|--|--|13|--|15|--|--|18|--|20|21|22|--|--|
E|-||1-|2-|3-|--|--|6-|--|8-|--|--|11|--|13|14|15|--|--|18|--|20|--|--|23|--|
Note: for this scale Box III is the lowest on the fretboard
 Box I
E|-------------------------------------8-11--|
B|-------------------------------8-11--------|
G|----------------------8-10-11--------------|
D|----------------8-10-----------------------|
A|--------8-9-10-----------------------------|
E|--8-11-------------------------------------|

 Box II
E|-------------------------------------------11-13-14--|
B|------------------------------------11-13------------|
G|--------------------------10-11-12-------------------|
D|-------------------10-13-----------------------------|
A|------------10-13------------------------------------|
E|--11-13-14-------------------------------------------|

 Box III
E|-------------------------------------------13-14-15--|
B|------------------------------------13-16------------|
G|-----------------------------12-15-------------------|
D|-------------------13-15-16--------------------------|
A|------------13-15------------------------------------|
E|--13-14-15-------------------------------------------|

 Box IV
E|-------------------------------------------15-18--|
B|---------------------------------16-18-19---------|
G|--------------------------15-17-------------------|
D|----------------15-16-17--------------------------|
A|---------15-18------------------------------------|
E|--15-18-------------------------------------------|

 Box V
E|-------------------------------------------18-20--|
B|---------------------------------18-19-20---------|
G|--------------------------17-20-------------------|
D|-------------------17-20--------------------------|
A|---------18-20-21---------------------------------|
E|--18-20-------------------------------------------|


Blues scale in D:
e|-||1-|--|3-|4-|5-|--|--|8-|--|10|--|--|13|--|15|16|17|--|--|20|--|22|--|--|
B|-||1-|--|3-|--|--|6-|--|8-|9-|10|--|--|13|--|15|--|--|18|--|20|21|22|--|--|
G|0||1-|2-|--|--|5-|--|7-|--|--|10|--|12|13|14|--|--|17|--|19|--|--|22|--|24|
D|0||--|--|3-|--|5-|6-|7-|--|--|10|--|12|--|--|15|--|17|18|19|--|--|22|--|24|
A|0||--|--|3-|--|5-|--|--|8-|--|10|11|12|--|--|15|--|17|--|--|20|--|22|23|24|
E|-||1-|--|3-|4-|5-|--|--|8-|--|10|--|--|13|--|15|16|17|--|--|20|--|22|--|--|
Note: for this scale Box II is the lowest on the fretboard
 Box I
E|-------------------------------------------10-13--|
B|------------------------------------10-13---------|
G|--------------------------10-12-13----------------|
D|-------------------10-12--------------------------|
A|---------10-11-12---------------------------------|
E|--10-13-------------------------------------------|

 Box II
E|-------------------------------------------13-15-16--|
B|------------------------------------13-15------------|
G|--------------------------12-13-14-------------------|
D|-------------------12-15-----------------------------|
A|------------12-15------------------------------------|
E|--13-15-16-------------------------------------------|

 Box III
E|-------------------------------------------15-16-17--|
B|------------------------------------15-18------------|
G|-----------------------------14-17-------------------|
D|-------------------15-17-18--------------------------|
A|------------15-17------------------------------------|
E|--15-16-17-------------------------------------------|

 Box IV
E|-------------------------------------------17-20--|
B|---------------------------------18-20-21---------|
G|--------------------------17-19-------------------|
D|----------------17-18-19--------------------------|
A|---------17-20------------------------------------|
E|--17-20-------------------------------------------|

 Box V
E|-------------------------------------------20-22--|
B|---------------------------------20-21-22---------|
G|--------------------------19-22-------------------|
D|-------------------19-22--------------------------|
A|---------20-22-23---------------------------------|
E|--20-22-------------------------------------------|


Blues Scale in E:
e|0||--|--|3-|--|5-|6-|7-|--|--|10|--|12|--|--|15|--|17|18|19|--|--|20|--|24|
B|0||--|--|3-|--|5-|--|--|8-|--|10|11|12|--|--|15|--|17|--|--|20|--|22|23|24|
G|0||--|2-|3-|4-|--|--|7-|--|9-|--|--|12|--|14|15|16|--|--|19|--|21|--|--|24|
D|0||--|2-|--|--|5-|--|7-|8-|9-|--|--|12|--|14|--|--|17|--|19|20|21|--|--|24|
A|0||1-|2-|--|--|5-|--|7-|--|--|10|--|12|13|14|--|--|17|--|19|--|--|22|--|24|
E|0||--|--|3-|--|5-|6-|7-|--|--|10|--|12|--|--|15|--|17|18|19|--|--|22|--|24|
Note: for this scale Box I is the lowest on the fretboard
 Box I 
e|--------------------------------0-3---|
B|---------------------------0-3--------|
G|--------------------0-2-3-------------|
D|---------------0-2--------------------|
A|--------0-1-2-------------------------|
E|--0--3--------------------------------|

 Box II 
e|-------------------------------3-5-6--|
B|--------------------------3-5---------|
G|-------------------2-3-4--------------|
D|--------------2-5---------------------|
A|---------2-5--------------------------|
E|--3-5-6-------------------------------|

 Box III 
e|-------------------------------5-6-7--|
B|--------------------------5-8---------|
G|---------------------4-7--------------|
D|--------------5-7-8-------------------|
A|---------5-7--------------------------|
E|--5-6-7-------------------------------|

 Box IV 
e|-----------------------------------7-10---|
B|--------------------------8-10-11---------|
G|---------------------7-9------------------|
D|--------------7-8-9-----------------------|
A|--------7-10------------------------------|
E|--7-10------------------------------------|

 Box V 
e|-----------------------------------------10-12--|
B|-------------------------------10-11-12---------|
G|-------------------------9-12-------------------|
D|-------------------9-12-------------------------|
A|---------10-12-13-------------------------------|
E|--10-12-----------------------------------------|


Blues scale in F:
e|-||1-|--|--|4-|--|6-|7-|8-|--|--|11|--|13|--|--|16|--|18|19|20|--|--|23|--|
B|-||1-|--|--|4-|--|6-|--|--|9-|--|11|12|13|--|--|16|--|18|--|--|21|--|23|24|
G|-||1-|--|3-|4-|5-|--|--|8-|--|10|--|--|13|--|15|16|17|--|--|20|--|22|--|--|
D|-||1-|--|3-|--|--|6-|--|8-|9-|10|--|--|13|--|15|--|--|18|--|20|21|22|--|--|
A|-||1-|2-|3-|--|--|6-|--|8-|--|--|11|--|13|14|15|--|--|18|--|20|--|--|23|--|
E|-||1-|--|--|4-|--|6-|7-|8-|--|--|11|--|13|--|--|16|--|18|19|20|--|--|23|--|
Note: for this scale Box I is the lowest on the fretboard
 Box I
E|-------------------------------1-4--|
B|--------------------------1-4-------|
G|-------------------1-3-4------------|
D|--------------1-3-------------------|
A|-------1-2-3------------------------|
E|--1-4-------------------------------|

 Box II
E|-------------------------------4-6-7--|
B|--------------------------4-6---------|
G|-------------------3-4-5--------------|
D|--------------3-6---------------------|
A|---------3-6--------------------------|
E|--4-6-7-------------------------------|

 Box III
E|-------------------------------6-7-8--|
B|--------------------------6-9---------|
G|---------------------5-8--------------|
D|--------------6-8-9-------------------|
A|---------6-8--------------------------|
E|--6-7-8-------------------------------|

 Box IV
E|-------------------------------------8-11--|
B|----------------------------9-11-12--------|
G|----------------------8-10-----------------|
D|--------------8-9-10-----------------------|
A|--------8-11-------------------------------|
E|--8-11-------------------------------------|

 Box V
E|-------------------------------------------11-13--|
B|---------------------------------11-12-13---------|
G|--------------------------10-13-------------------|
D|-------------------10-13--------------------------|
A|---------11-13-14---------------------------------|
E|--11-13-------------------------------------------|

Blues scale in G:
e|-||1-|--|3-|--|--|6-|--|8-|9-|10|--|--|13|--|15|--|--|18|--|20|21|22|--|--|
B|-||1-|2-|3-|--|--|6-|--|8-|--|--|11|--|13|14|15|--|--|18|--|20|--|--|23|--|
G|0||--|--|3-|--|5-|6-|7-|--|--|10|--|12|--|--|15|--|17|18|19|--|--|22|--|24|
D|0||--|--|3-|--|5-|--|--|8-|--|10|11|12|--|--|15|--|17|--|--|20|--|22|23|24|
A|-||1-|--|3-|4-|5-|--|--|8-|--|10|--|--|13|--|15|16|17|--|--|20|--|22|--|--|
E|-||1-|--|3-|--|--|6-|--|8-|9-|10|--|--|13|--|15|--|--|18|--|20|21|22|--|--|
Note: for this scale Box V is the lowest on the fretboard
 Box I
E|-------------------------------3-6--|
B|--------------------------3-6-------|
G|-------------------3-5-6------------|
D|--------------3-5-------------------|
A|-------3-4-5------------------------|
E|--3-6-------------------------------|

 Box II
E|-------------------------------6-8-9--|
B|--------------------------6-8---------|
G|-------------------5-6-7--------------|
D|--------------5-8---------------------|
A|---------5-8--------------------------|
E|--6-8-9-------------------------------|

 Box III
E|-------------------------------------8-9-10--|
B|-------------------------------8-11----------|
G|-------------------------7-10----------------|
D|----------------8-10-11----------------------|
A|----------8-10-------------------------------|
E|--8-9-10-------------------------------------|

 Box IV
E|-------------------------------------------10-13--|
B|---------------------------------11-13-14---------|
G|--------------------------10-12-------------------|
D|----------------10-11-12--------------------------|
A|---------10-13------------------------------------|
E|--10-13-------------------------------------------|

 Box V
E|-------------------------------------------13-15--|
B|---------------------------------13-14-15---------|
G|--------------------------12-15-------------------|
D|-------------------12-15--------------------------|
A|---------13-15-16---------------------------------|
E|--13-15-------------------------------------------|
There you go, all 7 keys of blues scales tabbed out for your enjoyment. I hope this makes the learning of the fretboard go a bit easier for all you blues greats in training. Have fun and keep those fingers bleeding.
Comments
Your captcha is incorrect